PROYECTO: Teoría de la mente, funciones ejecutivas y prejuicios implícitos en el desarrollo infantil

La adquisición y consolidación de la teoría de la mente es un hito en el desarrollo que permite la comprensión del mundo social. El desarrollo de la Teoría de la Mente ha sido ampliamente estudiado, sin embargo, su vinculación con el prejuicio es un campo de investigación incipiente. El prejuicio se define como la tendencia negativa presente en pensamientos, sentimientos y conductas de una persona hacia otro grupo diferente al suyo. Si bien existe evidencia sobre el desarrollo del prejuicio explícito, el estudio del prejuicio implícito en niños y niñas es reciente, debido a la dificultad de lograr medidas específicas de este constructo. Tampoco se encuentran en la literatura estudios que relacionen la capacidad de comprender los estados mentales de otros con la tendencia que se tiene hacia ellos de acuerdo con los estereotipos positivos o negativos. El objetivo de esta investigación es describir la contribución de la teoría de la mente en los procesos de construcción de prejuicio implícito en el desarrollo. En primer lugar, nos interesa describir los cambios madurativos de las habilidades de mentalización comparando grupos etarios de 5 y 6 años, 8 y 9 años, y 11 y 12 años. En segundo lugar, queremos conocer el desarrollo del Prejuicio implícito medido a través de una nueva tarea basada en la confianza, la Trust Game para niños. En tercer lugar, nos proponemos analizar si existe relación entre teoría de la mente y diferentes indicadores prejuicio implícito. El estudio se llevará a cabo con niños escolarizados de entre 5 y 12 años de la ciudad de Rio Cuarto y se utilizarán medidas obtenidas a través de tareas cognitivas diseñadas por equipos de investigación con amplia trayectoria en el estudio del prejuicio y la teoría de la mente. Se trata de un estudio exploratorio-descriptivo que sentará las bases para continuar profundizando en el estudio de los procesos cognitivos que subyacen a las relaciones interpersonales a lo largo del desarrollo del ser humano, y su vínculo con diferentes problemáticas sociales que envuelven los derechos humanos, tales como la violencia y la discriminación.